科學也可以如此靠近

13顆超高速外星正在侵入銀河系,同時還有7顆是銀河系的逃兵

10月
05
2018

2018年10月05日05時 今日科學 茶馬星球視野

茶馬星球視野

天文學家已經發現了一群極其快速移動的恆星,這些恆星正在向著銀河系前進。這些新發現的超高速恆星可能是在另一個星系中產生的,然後在與銀河系的碰撞過程中被彈射到星系間的空間。

我們的星系中有超過一千億顆恆星,其中大部分位於銀河系平面上的密集圓盤上,它們在銀河系中心周圍形成了凸起,而銀河系中心是一個超大質量黑洞。其餘的恆星分布在環繞我們銀河系的恆星暈中。

歐洲航天局的蓋亞空間望遠鏡於2013年12月19日啟動,它的目標是對我們的銀河系進行自拍,詳細勘測大約10億顆恆星的位置和特徵,這些恆星位於我們的銀河系內外。

來自荷蘭萊頓大學的一支天文學家團隊,最近利用蓋亞空間望遠鏡發揮的最新數據,發現了一種罕見的恆星體,稱為超高速恆星。它是目前科學已知的最快速移動的恆星,它們的速度如此之快以至於能夠擺脫銀河系強大的引力影響,並逃離到星系間空間。

在蓋亞升空之前,超高速恆星被認為靠近銀河系中心。然而隨著時間推移和科技進步,科學家的認識有所改變,與超大質量黑洞的引力相互作用存在於大多數大型星系的中心,使得這些不幸的恆星以驚人的速度向外彈射。

到目前為止只有少數超高速恆星被發現,蓋亞望遠鏡今年4月發布的數據發布包括對七百萬顆最亮的恆星的超詳細觀測。科學家在這700萬顆恆星中,識別出20顆可能快速逃離銀河系的恆星。其中7顆最終可能成為銀河系的「逃兵」。然而令人興奮的是,還有13顆恆星不是遠離銀河系,而是正在奔向銀河系。據估計兩顆最快的恆星以每秒700公里的速度前進,而太陽以大約每秒200公里的速度圍繞銀河系中心運行。

來自其他星際的恆星有許多可能起源。他們很可能從鄰近的大麥哲倫雲星系中投入銀河系,大麥哲雲是銀河系的衛星星系,距離地球大約近20萬光年。也有說法認為恆星體曾經位於銀河系延伸的暈圈中,隨後通過與附近矮星系的相互作用向內移動。還有一種可能是他們形成自非常遙遠的星系,來到銀河系絕對是漫長的旅程。

這些恆星為何如何被踢得如此之遠脫離最初的星系?天文學家認為它與雙星系統有關(一對圍繞彼此旋轉的恆星,或者圍繞一個共同的焦點)。如果二進位星中的一顆消失,它被捲入一個超大質量黑洞或壽命耗盡爆炸成為超新星, 天文學家認為這些行為產生的破壞力足夠大,可以以把恆星的夥伴炸離軌道。

無論哪種方式,研究它們都可以讓我們更好地了解我們的鄰居。根據計算機模擬估計,可能有1萬顆甚至更多顆恆星在我們銀河系周圍徘徊,這項新的研究提供了證據,證明遙遠星系的恆星可能長途跋涉,"入侵」還是「做客」,這就要看它們到來後的表現了。該研究已發表在《皇家天文學會月刊》上。


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