科學也可以如此靠近

海豚的智商相當於六歲兒童,為何卻沒能進化成「魚人」?

4月
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2019

2019年4月27日20時 史點

史點

莎士比亞在戲劇《哈姆雷特》中有一句台詞,稱讚人類是「宇宙的精華,萬物的靈長」,充分肯定了人在這個世界上的獨一無二的存在。根據過去我們從生物課本上學到的知識,人類在幾千萬年前一身濃密的毛髮,在樹上蹦來跳去。直到一千萬年前左右過度的南方古猿,才初步具備了現代人的一點雛形。

人類之所以能夠從猿進化到人,除了能夠使用勞動工具、掌握了火的使用技巧外,還跟人類的自身腦容量的發展有密不可分的關係。因為一種生物的智力發展程度,可以根據其腦重量平方與體重之比加以估計。比如,大象和鯨魚的腦袋比人類大很多,但是由於它們的體重比人的體重大得多,上述比例就比較低了。

身體大了,就要有更多的腦容量來接收無數細胞各自發來的信息,並對它們一一發出指令,因此按照這個比例來衡量,人腦的發展程度高於任何脊椎動物和哺乳動物。

但是在動物界有一種動物被科學家稱讚為是人類之後、世界第二最聰明的動物,通過人類的訓練,能夠表演許多精彩的節目,比如跳高、鑽鐵環、籃球、唱歌,它甚至會畫畫。想必你已經猜出來,這種動物就是海豚,成年海豚相當於六七歲兒童的智商,海灣戰爭期間,美軍曾訓練一批海豚來排水雷。

海豚這種高等動物出現在地球上已有上千萬年的歷史,有一段時期在神經系統發展方面要趕上我們的祖先了。那麼,為什麼海豚沒有進化成人類或是「魚人」呢?究竟是什麼妨礙了它們進一步完善進化?

生物學家們認為,人類社會所掌握的信息遠較個別人為多。為了傳遞信息給後代,除了遺傳途徑之外,還必須有別的記載行為程序的形式。而人類的祖先創造出了這樣的形式。最早的勞動工具本身就是一種記錄,就是用來製造同類工具並使之不斷完善的樣品。人的雙手創造的東西一一衣服、房屋和器具,同時就成為社會成就的百科全書」。

這類「百科全書」的形成和保存的唯一憑藉是人具有手,就是說,人的手及其所創造的東西以及手使之「歸屬於人」的自然界,除了創造出其他事物以外,還造成了某種能引起記憶的痕跡。這樣,與工具和勞動成果一起傳給後代的,還有一些能使後代易於接受前人成就的基本概念,同時也促進了社會組織的完善。

這種將成就傳給後代的途徑是和直接教授平行的。後一種方式我們在其他動物那裡也可看到,這種方式的信息容量要比前一種小得多。雖然我們在強褓中很少會意識到周圍存在著帶有人類智慧印記的東西,但是,通過我們開始生活時所接觸到的各種事物的綜合,我們進入了社會教育的準備階段。並且,這種形式的教育在規模上開始就比其他教育形式大得多。

可是,海豚沒有手,而且即使曾經有過手,在水域的環境裡並沒有它使用的工具。因此,它們的大腦並沒有被促進得發展到人類祖先的程度。儘管海豚獲得高度發展的腦組織的時間也許比我們祖先還要早,可是後來卻中途停止不前了。

所以,海豚就只能一直生活在海里,而人類從樹上來到陸地,適應直立行走,最終進化成為高級的智慧生物-人!


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