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美國人發出警告:北極海冰延續消融態勢,2018年降至史上第六低!

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2018年10月07日09時 今日科學 中國氣象愛好者

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根據美國國家冰雪數據中心(NSIDC)的數據,北極海冰可能已經於9月中下旬達到2018年的年度最低值。北極海冰面積在9月19日下降至459萬平方公里,並在9月23日再次下降。之後,冰面開始上升,標誌著夏季融化季節結束。

北極海冰總是在3月達到年度最大值,並且隨後持續消融直到9月達到年度最低值,這是北極海冰的融化和封凍周期。儘管2018年的年度最低值遠遠低於2012年9月17日的339萬平方公里的創紀錄低位,但也遠低於1981-2010年30年間的平均水平,達到40年的衛星記錄中的第六低值。

值得注意的是,北極海冰最低的12個最低值都發生在過去的12年中,這是一種危險的趨勢,尤其是2018年9月的觀測延續了北極海冰持續下降的趨勢。這意味著北極似乎正在面臨更為嚴峻的海冰偏少危機。

美國海洋大氣管理局(NOAA)近日給出了1979 - 2017年9月海冰濃度的變化趨勢。海水呈淺灰色。陸地是深灰色,極點周圍的區域衛星傳感器每年都沒有採集數據。北極海冰每十年趨於增長的區域呈現藍色,而趨於減少的區域呈現橙色和紅色。減少的趨勢在北極圈內占據主導,這些趨勢在加拿大西部、美國阿拉斯加和西伯利亞東部,尤其是波弗特海、楚科奇海和東西伯利亞海域北部的冰層周邊尤其強烈。

來自北太平洋的溫水通過白令海峽進入北冰洋,近幾十年來,這種溫暖的水對北極海冰的影響越來越大。幾十年前,阿拉斯加和西伯利亞海岸以北的波弗特海灣作為北極海冰生成的重要源頭。因為多年觀測指出冰可以在這個環境中保持,並且隨著時間的推移會變厚,但是到了20世紀90年代末,海冰開始顯著減少,那些古老而厚實的多年冰層開始融化或被風和洋流運送出去,形成年歲短且更薄的冰,這些冰更容易融化。一些研究已經指出,剛形成的一年冰現在在北極占主導地位,它們很難度過一個消融周期。

目前北極地區的海冰面積在所有月份都在下降,但9月份的降幅最大。按照以往,夏季融化季節到了秋季就應該結束。但夏季北極海冰的這些消融趨勢似乎開始延伸到秋季的凍結期。
比如2017年11月,NASA的科學家就注意到楚科奇海以及南部的白令海缺乏海冰,這裡的冰還未進入凍結期。

北極如此廣泛的海冰缺乏對依賴海冰的動物和北極圈內土著居民都有影響,海冰減少與永久凍土融化也會加劇北極海岸的侵蝕。當海冰在秋季緩慢重建時,北極沿海社區特別容易受到冬季風暴伴隨的海浪和洪水的影響。當然,更重要的是北極海冰的偏少會導致北極上空的空氣團更不穩定,更頻繁的產生異常變暖事件和激烈的寒潮。


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