科學也可以如此靠近

人類在銀河系孤獨存在的機率達到2/5!另一種可能更令人不安!

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2018年10月10日07時 今日科學 氪眼看世界

氪眼看世界

3000億個和銀河系差不多大小的星系散落在直徑920億光年的可觀測宇宙內;每個星系都有上千億顆恆星;每顆恆星都庇護著數個行星。即使把所有不適合居住的行星都排除在外,富含水分的宜居行星數量也高達數萬億顆。

生命的存在不應該如此罕見,但為什麼直至今天,人類還沒有發現任何外星文明存在的跡象呢?最近發表於《天文學》期刊的一項研究表明,搜尋外星人遠比我們預想的要困難的多。

在過去的60年中,科學家啟動多個SETI(搜尋地外文明)計劃,藉助天文望遠鏡搜索大片天空的,採集疑似外星文明發出的強大的無線電信號,或者將目標鎖定在有希望孕育生命的某個恆星系統,等待它出現智慧文明的蛛絲馬跡。

但是,除了收集到一些毫無意義的無線電信號外,科學家們一無所獲。畢竟宇宙如此空曠,而人類探索地外文明的手段又如此有限。如果以地球為中心,畫出一個直徑33,000光年的球體空間,人類才搜尋了這個球體的0.00000000000000058%!

直徑33,000光年的球體基本上覆蓋了銀河系恆星最為密集的核心區域,還涵蓋了附近很多的球狀星團。如果生命的誕生和進化是宇宙中的普遍現象,那麼在這個範圍內外星文明存在的幾率就應該相當之高。

賓夕法尼亞大學的研究人員認為,搜索地外文明的信號可分為8個維度,即信號輸送的頻度、帶寬、功率、位置、激化和調製。通過建立數學模型,研究者計算出直徑33,000光年的球體空間的總體積為6.4x10^116m5Hz2

s/W。如果將這個球體比作地球的整個海洋,人類才搜尋了其中的一個浴缸!如果比作地球的整個表面,人類才搜索了一塊5厘米見方的土地!

研究人員表示,現代望遠鏡的技術升級使的SETI的搜索效率大大提高。今年早些時候,位於澳大利亞西部的默奇森廣角陣列天文望遠鏡曾啟動過一次時長150分鐘的搜索,覆蓋的範圍遠遠超過之前所有SETI計劃的總和。

即便如此,人類搜尋地外文明的努力仍然如同大海撈針。牛津大學的科學家採取了一種完全不同的方法,他們不是尋找所謂的外星人「技術簽名」,而是研究外星高等文明存在的可能性。也就是說,只要證明大海里有針就行了,不必非得找出針的位置。

通過分析著名的「德雷克方程」,研究團隊得出一個悲觀的結論:人類文明在整個銀河系中孤獨存在的機率達到了2/5!

當然,科學家還指出另外一種令人不安的可能性,那就是高等智慧文明普遍存在,只是不想讓人類發現而已!

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