科學也可以如此靠近

奇特的「外星異型門」究竟是什麼?歐洲航天局水星探測器即將探秘

10月
17
2018

2018年10月17日15時 今日科學 茶馬星球視野

茶馬星球視野

水星位於太陽系的內側邊緣,是一個極熱的世界。它是最接近太陽的行星,也是太陽系中最小的行星,長期以來它似乎一直披著神秘的面紗,讓科學家難以琢磨。

歷史上只有兩個太空飛行器器到達水星附近。繼1973年的水星10號和2004年的信使號之後,現在第三個太空飛行器終於要發射了。歐洲航天局和日本宇航局共同開發了「比皮科倫坡」(Bepi-Colombo)太空飛行器,水星軌道探測任務將於本周六10月20日發射,它要耗時7年,經歷漫長的旅途後,2025年末才能到達水星。

信使號太空飛行器拍攝的圖像,光譜數據顯示了水星上的各種礦物,地質特性

迄今為止,關於水星的地表地質、表面成分、內部結構細節和天體轟炸史仍然成謎,這是一個困擾著科學家的星球。另外關於水星還充斥著陰謀論,有天文愛好者聲稱它是外星人的家園,因為水星的地形圖上出現了一個「外星異形門」和17個「穹頂結構」。

「比皮科倫坡」是歐洲航天局有史以來最雄心勃勃的任務之一,耗資達14億英鎊。這艘新太空飛行器將實現創紀錄地飛行,探訪太陽系中最動盪的星球。

在這個特立獨行的星球上,有太多奇怪的未解之謎等待我們去探索。讓我們看看這顆太陽系究竟有哪些怪異之處吧。

「外星人之門」-異型結構體存在。

由於它具有如此不尋常的結構,因此水星一直是陰謀論家關注的焦點並不令人驚訝。兩年前,自稱外星狂熱者的斯科特·韋林在查看水星上的地形圖片時,發現了奇怪的「黑色門口」。

這裡的地表長度達5.47公里。整個形狀曾呈現長方形,具有四個幾乎完美的直角。於是各種猜測來了,水星遭遇了巨大流星撞擊形成的隕石坑?巨型太空船通過的巨大門戶?還有人說是古代外星人的傑作。

另外斯科特·韋林還在美國宇航局發布的照片上,發現隕石坑邊緣有17個穹頂結構。這讓斯科特·韋林著迷,再次相信是古代外星人創造的結構。

兩極極端溫度和水冰之謎。

它是距離太陽最近的行星,半徑僅為2439公里,略小於倫敦和莫斯科之間的距離。這個地方很極端:在朝向太陽的一半,它的炙熱溫度為510°C,而夜間的陰面溫度卻抵達-210°C,因此無法支持生命。

水星的軸傾斜度很小,因此它的極區不會受到太多的直射陽光 ,北極和南極的隕石坑內部區域無法被陽光照射,裡面足夠冰冷,冰一直處於穩定狀態,然而科學家卻發現這些隕石坑中含有水冰沉積物。只是這些冰起源的地方十分神秘,它們究竟來自哪裡呢?

一些行星科學家認為水星的冰可能來自最近的彗星撞擊地質事件。雖然彗星假說肯定是可行的,但尚未證實。

水星的形成之謎,為何有異常大的鐵核?

水星地核的半徑占到整個水星半徑的的83%,這在太陽系中是獨一無二的,而它的內核中有著異常巨大的金屬部分。信使號的探測任務表明,水星正在萎縮,其核心中的鐵含量超過太陽系中任何其他行星。

科學家所知道的是彼此靠近的行星應具有相似的內部結構。金星,地球和火星的中心都有小而密的金屬核心,周圍是厚厚的岩石層。然而,水星缺少大部分岩石鞘 ,科學家們不知道為什麼會這樣。

另外水星的高堆積密度,說明構成水星的金屬(主要是鐵)與矽酸鹽的比率比其他內行星高。水星可能是由太陽星雲的不同部分形成的固體物質合成的,而並非來自其他內側行星。因此它可能包括大量的矽(以及硫)與鐵合金。

水星的古老磁場之謎

水星磁場的起源仍然令人困惑,雖然行星的磁場大部分和地球相似,但水星的磁場並不位於行星的中心,它位於赤道以北幾百公里處。這種情況在太陽系中是獨一無二的,目前並沒有很好的解釋。

水星具有獨特的3:2自旋軌道共振,水星繞著太陽公轉兩圈,而水星本身的自轉只有三圈。水星自轉一周是59個地球日,由於自轉和公轉同向,水星的一晝夜有176個地球日。而水星公轉一周是88個地球日,所以水星的一晝夜等於兩年。

水星的磁場是地球磁場的百分之一,美國宇航局的水星10號宇宙飛船首先發現了水星磁場。直到信使號從軌道上進行磁場觀測時,才了解了水星磁場的幾何形狀。

水星表面覆蓋著隕石坑

水星的空洞之謎。

信使號發現水星上存在一些奇怪的,無邊緣的凹坑,然而這些凹陷並不是行星撞擊坑。空洞目前只在水星上發現,它們一般表現出很高的表面反射率和明亮的光暈。科學家認為這個發現與水星的低反射率材料在空間上相關。這類型材料通常出現在火山口的岩壁,底部,中心高點和衝擊噴射沉積物中。

因此研究人員認為空心場景的形成可能與水星表面揮發性化合物由於地質事件導致的流失有關。它們可以通過空間風化,氣體釋放和升華等方式流失。NASA的信使號軌道太空船對水星上的數百個空洞的深度進行了測量,它們的平均深度約為24米。然而即使是最高解析度的水星空洞圖像,也沒有發現撞擊坑,這意味著空洞形成的時間並不是很長。

七年之後,「比皮科倫坡」太空飛行器將會破解這些謎題,幫助科學家繪製水星的全幅畫面。無論如何,這是太陽系中一個不同尋常的場景,對於水星的研究有助於我們了解地球和宇宙形成的更多奧秘。太陽系也正在被人類一點點破譯。


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