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外來天體「奧陌陌」是外星太空飛行器?兩位天文學家下斷言

11月
08
2018

2018年11月08日10時 今日科學 品讀百卷

品讀百卷

2017年10月19日,泛星1號巡天望遠鏡發現了一顆奇異的天體,隨後引爆了整個天文學界。這一顆小行星名為「奧陌陌(Oumuamua,夏威夷語中「遠方的信使」的意思)」,是人類已知的第一顆經過太陽系的「星際天體(即太陽系之外的天體)」,它呈現一個雪茄狀,長約400米、寬約40米,具有固態的表面、但無法區分它的固態表面是岩石構成、還是金屬構成。起初,天文學家們認為「奧陌陌」是一顆系外彗星,但經過一段時間的觀測和研究之後,發現它不具備「慧發」結構、也不是小行星,更為離奇的是,它在離開太陽系的過程中,逐漸開始加速!

(星際天體「奧陌陌」)

關於「奧陌陌到底是什麼」這個問題,天文學界提出了種種猜想和推斷,但無法圓滿的解釋「奧陌陌」的一些怪異的行徑,不過科學家們顧忌自己的聲譽和權威、一向謹言慎行,一個呼之欲出的答案遲遲不肯鬆口,而民間的天文愛好者已經拋出了驚世駭俗的論斷:奧陌陌是一艘外星飛船!當然,天文愛好者們的論斷,往往歸入了「無稽之談」的垃圾桶里,但是,哈佛大學的兩位天文學家的話,是不是值得一聽呢?

(奧陌陌的飛行軌跡)

近日,哈佛大學史密森天體物理中心(CFA)的兩位天文學家艾維.勞埃伯(Avi Loeb)和希穆爾.比亞利(Shmuel Bialy)合撰和發表一篇研究論文,他們提出了一個重磅炸彈式的結論:奧陌陌是一種名叫「光帆」的太空飛行器,它依賴於輻射壓力來產生推進力,類似於人類正在進行的「突破攝星(Breakthrough

Starshot)」。「奧陌陌」也許來自另外一個地外文明,它們對我們的太陽系進行了勘察和研究、且尋找著生命跡象。兩位大名鼎鼎的天文學家拋出了「奧陌陌是外星太空飛行器」的結論,立即引發了天文學界的大爆炸!

(幻想中的「奧陌陌」飛船)

研究論文的合撰者之一艾維.勞埃伯一直研究著「光帆」太空飛行器,他也是「突破攝星」計劃顧問團的首席顧問。「突破攝星」是著名物理學家史蒂芬.霍金和網際網路投資人尤里.米爾納啟動的一項計劃,旨在研發一種光帆飛行器,且以五分之一光速、歷經20年的航行時間抵達半人馬座α星,飛行器到達之後,再經過4年的時間向地球傳回信息。艾維.勞埃伯大大方方的承認,他參與的「突破攝星」計劃讓他產生了「奧陌陌是外星太空飛行器」的想法,他說:「我們的想像力也受限於我們的所知,事實上我參與的一項利用光帆的計劃令我,或者說鼓勵我產生了這種想法。」

(幻想中的「奧陌陌」飛船)

對於艾維.勞埃伯和希穆爾.比亞利的結論,天文學界的「反彈」很強烈,大部分的天文學家傾向於「系外彗星論」,絕非什麼「外星太空飛行器」,比如英國貝爾法斯特女王大學的天文學家艾倫.菲茨西蒙斯(Alan

Fitzsimmons),他認為「奧陌陌」是一顆彗星,說:「這完全符合彗星狀天體的運行,它僅僅是未能像普通彗星那樣釋放出足夠多的塵埃。」而且他還發表了一篇論文,即駁斥艾維.勞埃伯和希穆爾.比亞利的結論,又解釋「奧陌陌為什麼可能是一顆彗星」。

(星際天體「奧陌陌」)

天文學界的「反彈」也無法動搖艾維.勞埃伯和希穆爾.比亞利的信心,他們歡迎其他各種不涉及地外文明和外星人的解釋,但他們堅信他們的想法是正確的,艾維說:「我無法就奧陌陌離奇的加速行為提供其它任何解釋。」

小考題 : 你認為「奧陌陌」是不是地外文明的太空飛行器?地球的位置是不是暴露了呢?歡迎你留言討論。

(本號專注於歷史拾遺、奇聞異事和人物品鑑,還望你的關注和訂閱,萬分感謝!)


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