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Nature:對不起! 「萬用」幹細胞的「宿命論」不靈了

5月
20
2019

2019年5月20日12時 健康界媒體

健康界媒體

圖片來源:哥本哈根大學

幹細胞(Stem Cell),是一類具有自我複製能力的多潛能細胞,能夠再生成各種組織器官和人體,又被醫學界稱為「萬用細胞」。在整個生命歷程中,它能夠修復小的組織損傷並維持著身體器官的正常運行。
因此,幹細胞的移植和治療為一些疑難雜症的治癒帶來了希望。

近日,丹麥哥本哈根大學健康與醫學科學院在《Nature》雜誌上發表一項研究發現,胎兒腸道中的所有細胞都有可能發育成幹細胞。可見,探索未成熟細胞是否能夠發育成幹細胞的決定性因素,可能成為開發幹細胞移植和治療的重要內容。

發育成幹細胞並非天生的

Kim Jensen教授(左一)及其團隊 圖片來源:BRIC

哥本哈根大學生物技術研究與創新中心(BRIC)、諾和諾德幹細胞生物學基金會中心(DanStem)的Kim Jensen副教授表示:「過去大家一直都認為一個細胞能否發育成幹細胞是命中注定的。然而,我們的結論是震驚的——所有的未成熟的細胞都有可能在完全成熟的器官中發育成幹細胞!」

「儘管從原則上說,這樣的發育是需要天時地利,但我們卻發現,來自細胞周圍的信號能夠決定它們發育的命運。因此,如果我們能辨別這些信號,如何指引未成熟細胞發育成幹細胞將變得十分簡單。」 Kim Jensen副教授進一步說道。

所有細胞都有可能成為幹細胞

在最新的這項研究中,研究人員以胎兒的腸細胞作為研究對象,以了解腸道幹細胞發育的調控機制。

論文第一作者Jordi Guiu博士開發了一種監測個體腸細胞發育的方法——首先將發光蛋白質引入細胞,然後利用先進的顯微鏡監測單個細胞的發育過程。

在完成最初的測試之後,研究人員發現一開始被認為將發育成胎兒幹細胞的那些細胞只能解釋胎兒發育過程中部分腸道的生長。因此,他們與劍橋大學的數學專家建立了合作關係,更密切地開展數據研究。這時他們得出了一個令人驚訝的假設,即所有腸細胞可能都有成為幹細胞的機會,隨後的測試也成功證明這一假設!

Kim Jensen副教授說,「我們已經洞察到了未成熟的腸道細胞是如何發育成幹細胞的機制。幸運的話,我們可以運用這一知識去提高非癒合性傷口的治療。儘管目前,我們所能確定的只是胃腸道中的細胞具有這類特徵,但我們相信這將是胎兒的器官發育中一個普遍現象。」

Kim Jensen教授補充說:「我們下一步的研究重點是去更詳細的確定哪些信號對於未成熟細胞發育成我們所需要的幹細胞是必要的。」

參考資料:

<1> Tracing the origin of adult intestinal stem cells

<2> Surprising research result: All immature cells can develop into stem cells

<3> Surprising research result: All immature cells can develop into stem cells


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