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科學新發現 | 蜘蛛會吐絲還會吐奶哺乳後代

12月
06
2018

2018年12月06日23時 今日科學 因吹絲挺

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在大家的印象中,哺乳行為是包括人類在內的哺乳動物獨有和專長的特徵。

儘管有一些類群的動物,例如鳥類和蟑螂也提供類似「乳汁」的分泌物餵養後代,但是無論從行為模式、持續時間還是功能上都與真正的哺乳動物的哺乳相差甚遠。

而最近,一種身長不足1厘米的小蜘蛛,打破了這項一直以來被哺乳動物壟斷的特長,晉級成為目前首例哺乳動物之外可以長期「泌乳」養育後代的無脊椎動物。

這項有趣的新發現,由中國西雙版納植物園的權銳昌和陳占起團隊領銜完成,研究結果剛剛登上了今年11月30日的《科學》雜誌。

陳占起博士和他的大蟻蛛。攝影:王曉亮

在研究大蟻蛛的過程中,研究人員無意發現了奇怪的現象——大蟻蛛的幼體在出生的前20天從來沒有離開過自己的巢穴,母親在這期間也沒有從外面帶食物回巢,但是幼體的體型卻在20天的時間裡變大了接近四倍(從出生時的0.9mm長到了第20天的3.5mm)。

經過更仔細的觀察,研究人員驚喜地發現,原來雌性大蟻蛛腹部有一條生殖溝,會分泌一種類似乳汁的液體,幼蛛是通過吸食這些滴液長大的。

幼蛛就爬到母體腹部尋找「乳汁」。來源:sciencemag.org

雌性大蟻蛛腹部圖(A)和雌性大蟻蛛生殖溝和乳汁的放大圖(B)。圖片來源:參考文獻<2>

研究人員發現,大蟻蛛不僅可以產生乳汁,還會一步不離地照顧幼蛛到成年。這種現象在無脊椎動物中十分罕見,其他蜘蛛上目前也沒有發現過,可以說顛覆了大家已有的認知。

通過進一步的分析,科研人員發現大蟻蛛乳汁中的主要成分是蛋白質、脂肪和糖類。

和牛奶相比,脂肪和 糖類的含量會稍微低一點,但是蛋白質的含量卻是牛奶的四倍。

這樣看來,大蟻蛛確實產生了「奶」,擁有哺乳能力,「蜘蛛奶」還是當之無愧的高營養乳品呢!

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