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1997年10月15日 「卡西尼-惠更斯號」發射升空

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2017年11月02日00時 今日科學 科普事業部

科普事業部

1997年10月15日,「卡西尼-惠更斯號」發射升空。「卡西尼-惠更斯號」探測器的科學目標包括探測土星環和土星磁層的三維結構和動態性能;確定土衛六的表面成分以及地理學歷史,根據土星雲層的觀測,研究土星大氣動態性能;研究土衛六的雲層和陰霾隨著時間的變化;了解土衛八的表面黑暗物質的特性和起源。

卡西尼軌道器為圓柱體,三軸穩定,質量為2125kg,直徑為4m,高為6.8米。採用了3個RTC供電,壽命初期功率為880W,末期功率為628W。通過1副高增益天線和2副低增益天線與地球進行通信。軌道器的有效載荷包括「卡西尼」等離子體質質譜儀、宇宙塵埃分析儀等儀器。惠更斯子探測器質量為349KG,其中有效載荷質量為49KG,攜帶有大氣構造儀、都卜勒風試驗裝置、下降成像儀/光譜輻射計、氣體層析質譜儀、懸浮微粒收集器和熱解器以及表面科學裝置6種有效載荷。

「卡西尼-惠更斯號」在發射之後並沒有直接前往土星,而是採取迂迴路線,借用引力彈弓效應,飛越35億公里前往土星。這樣借力飛行,並未更加耗時,而且還大大節省了燃料。在空間飛行期間,探測器先後兩次掠經金星、一次掠經地球、一次掠經木星,經過7年時間,2004年7月,「卡西尼·惠更斯號」成功進入土星軌道,隨後在2004年12月,「惠更斯號」成功與「卡西尼號」分離,獨自前往土衛六。

2005年1月14日,「惠更斯號」成功登陸土衛六表面,在登陸時,它不停地向地球傳回土衛六的照片。在徹底耗完自己的能源儲備之後,「惠更斯號」永遠地停留在距離在土衛六表面。

「卡西尼號」則在進入土星軌道之後,不斷地圍繞著土星進行探測。在2008年軌道器的主任務結束之後,由於運行良好,科研人員又多次延長了「卡西尼號」的服役時長。經過多年的工作,傳回了大量的關於土星以及衛星的照片和數據,使得科學家們有了許多新的發現。


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