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白堊紀的計程車?中外科學家發現琥珀中的偽蠍「搭車」鳥類

12月
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2018

2018年12月21日06時 今日科學 澎湃時事

澎湃時事

12月20日,中國和加拿大古生物學家在北京宣布,他們在琥珀中發現了極為罕見的攜播現象,一類叫偽蠍的蛛形綱動物會「搭車」鳥類,該研究成果在專業學術刊物《地質學報(英文版)》在線發表。

該研究由中國地質大學(北京)邢立達副教授領銜,加拿大薩斯喀徹溫省皇家博物館瑞安·麥凱勒(Ryan C. McKellar)教授,忻州師範學院高志忠博士等共同研究。

偽蠍與羽毛 本文圖片均為受訪者提供

「攜播」是指某些小型動物具有附著在較大型、活動範圍大的動物身體上被攜運和擴散的現象。例如,某些蟎類或其他微小動物可以整個群落附著在金龜子或糞便體上,以實現整群落的遷移,金龜子起了飛行運載工具的作用。這一行為,常常被人們形象地稱為「搭車」。

此次新發現的標本來自著名的琥珀產區,緬甸北部克欽邦胡岡谷地。據礦區的火山灰測定,此地的琥珀距今約一億年前,屬於白堊紀晚期的最早期。該時期生活在緬甸北部潮濕的熱帶環境中的動植物,常常被柏類或南洋杉類所流下的樹脂包裹,在漫長的地質年代中形成琥珀,並一直保存至今。

偽蠍特寫

偽蠍是一類非常小型的、體長還不到一厘米的蛛形綱動物,外形有點像蠍子,但沒有蠍子長長的尾巴。偽蠍常利用攜播行為進行長距離移動,廣泛分布於落葉層、樹皮下、石下或苔蘚植物中。可能由於它們的個體太小,棲息地比較隱蔽,因此很少被人注意,但實際上偽蠍廣泛存在於我們身旁,而且種類豐富,已知有3600餘種。部分偽蠍有攜播的習性,能附著在雙翅目、膜翅目、鞘翅目、直翅目等昆蟲和盲蛛、鳥類、哺乳類動物的身上,隨之遷到別處。

「緬甸琥珀中,偽蠍並不算罕見,昆蟲學家張巍巍先生曾經描述過偽蠍在虻類和金龜子身上的『搭車』行為。」邢立達介紹道,「與虻類或金龜子類相比,鳥類龐大的身體可供偽蠍躲藏和攀爬的部位極多,一般只要夾住一根羽毛就可以愉快地出發了。」

現生螯偽蠍

專業研究偽蠍的高志忠則介紹道,此次發現的偽蠍從形態學上可歸入地偽蠍科,觸肢細長,背甲近三角形,具有明顯的兜帽結構,腹部很典型的卵圓形且全身顆粒存在。

「攜播在化石記錄中非常罕見,偽蠍先前的報導僅限於節肢動物身上的攜播。」瑞安·麥凱勒介紹,「此次我們在琥珀中的新發現提供了一個良好的證據,展示了地偽蠍科與原始鳥類之間的古老關聯性。這個琥珀中的羽毛可能是鳥巢的一部分,這表明早在白堊紀中期,偽蠍便會利用鳥類『搭車』,在鳥巢之間移動了。這對我們了解這類動物的古行為學有很大的幫助。」


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