科學也可以如此靠近

排除小行星撞擊之後只剩下一種可能性,冥王星最真實一面開始顯露

6月
05
2019

2019年6月05日07時 火星科學家

火星科學家

2015年,新視野號探測器完成了對冥王星的飛掠,發現在冥王星北半球有一個心形地貌,其中一半稱為Sputnik Planitia平原。雖然是個平原,但其身世可不簡單,因為這個平原是會移動的。在平原周圍,群山環繞,與地球上的平原和山脈銜接類似,但高反照率暗示這個平原的物質分布比較特別,因為這裡覆蓋了大量的氮冰。

Sputnik Planitia平原表面呈不規則形狀,跨度大約在20公里,不尋常的地形讓Sputnik Planitia平原在群山裡面變得非常特異,從整個冥王星的北半球看來,這個平原就是一個另類。

新視野號探測器的數據顯示,平原的主要物質為氮冰,氮氣和一氧化碳形成的冰物質比水冰密度更大,但剛性卻比較小,這意味著其可以流動。這簡直是一個奇觀,流速大約為每年7厘米。如果將這個時間乘以100萬年,也有70公里的距離,在小小的冥王星上就比較可觀了。

Sputnik Planitia平原一度懷疑是由一顆大直徑小行星撞擊形成的,因為撞擊模型可以讓這個變成一個撞擊坑,然後再填滿氮冰。恰恰正是這種解釋符合Sputnik Planitia平原的重力異常的推測,暗示Sputnik Planitia平原下方有一個海洋。

首先由一顆小行星撞擊該位置,形成了一個撞擊坑,然後氮冰占據了這個撞擊坑,不排除其下方有一個海洋。這也是冥王星上存在冰下海洋的一個推測,當然這和土衛二海洋相似,都處於你看不見的地下。

在Sputnik Planitia平原周圍,有一排巨大的山脊,間距大約為1至2公里。在平原的西北和西部方向上,我們都可以看到氮冰擠壓山脊的現象,而冥王星上的氮氣冰川在40億年前就已經形成機制,高度普遍在2公里左右。因此冥王星上的山脈不高,低於5公里高度的比較多,但不會太高。

冥王星最真實的一面

冥王星是個氮冰覆蓋的矮行星,由於表面溫度極低,低於零下220攝氏度,氮氣都變成了固體。固態氮在冥王星上比比皆是,還有固態甲烷,因此冥王星上的顏色也非常奇特,有白色、深度橙色等。

除了Sputnik Planitia平原下方可能有海洋之外,還有在冥王星地下100多公里的位置可能也有一個水層。

因為冥王星內核具有一定的溫度,可作用到距離表面100多公里的深度,使得溫度剛剛好超過零度。其面積可能北美五大湖的大小,甚至還更大,這也是冥王星上一個非常神奇的地方。

在冥王星表面一些區域,溫度會略高一些,達到高於零下220攝氏度,因此固態氮就開始升華了,使得某些區域的大氣壓開始增加。鑒於新視野號探測器的飛掠時間不久,如果能夠有一個探測器深入環繞冥王星調查,或者我們還能發現更多的奧秘。


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