科學也可以如此靠近

中國嫦娥首探「月之秘境」

1月
05
2019

2019年1月05日01時 今日科學 解放軍報融媒體

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時空是一切夢想的舞台。當時間的指針指向全新的2019年,人類探索未知空間的夢想也迎來了新的綻放。

新年前夕,「洞察」號火星車安裝好測震儀,開始聆聽火星的「心跳」;1月1日,「新視野」號探測器穿越65億公里,造訪太陽系最邊緣的「天涯海角」。

1月3日,來自中國的嫦娥四號探測器,歷經27天飛行,實現了人類太空飛行器在月球背面的首次軟著陸。

上午10時許,北京航天城飛控大廳里座無虛席,口令聲不時響起。又一出航天大戲即將上演,此處是導演組,舞台在38萬公里之外的月背,主角是「嫦娥四姑娘」,攝像師則是在44萬公里之外使命軌道上運行的中繼星「鵲橋」。

大廳里的巨幅顯示屏上,一幅全月圖平面展開,標記嫦娥四號位置的紅藍閃爍小點,正沿著紅色的軌道曲線,一點點接近此次旅行的終點——月背的艾特肯盆地。

60年前,蘇聯「月球」三號探測器第一次傳回了月球背面的圖片,但複雜地形和通訊阻隔一直讓人類望而卻步。月之背面,成了距離人類最近卻又遙不可及的地外「秘境」。

此刻,跨越星辰,以夢為馬,神秘的「月之秘境」人類已觸手可及。

「7500牛發動機開機,動力下降開始!」10時15分,總調度劉冰的聲音響徹大廳。大螢幕上出現了一幅根據嫦娥四號實時狀態生成的三維動畫。畫面中,發動機朝著嫦娥四號飛行前方噴出火焰,高速飛行的探測器踩下「剎車」,緩緩掠過月面高聳的山脈、幽深的盆地。

看似慢,實則快。此時,嫦娥四號飛行速度接近5倍音速,相對月面高度達15公里。接下來的600多秒里,她要將速度減到零,並下降到深達數千米的盆地里。

對於執行過嫦娥三號任務的劉冰來說,這一幕如此相似,卻又如此不同——

嫦娥三號著陸的虹灣是月球上最開闊平坦的區域,嫦娥四號要抵達的目的地是太陽系中已知最大的撞擊坑之一,也被公認為月球上最老、最深的撞擊盆地,著陸區大小僅有嫦娥三號任務的二十分之一。

再赴廣寒宮,征途路漫漫。5年前,嫦娥三號著陸月球,將中國航天的足跡刻在了月球上;今天,嫦娥四號落向月背,將把人類探測器的足跡印在這片世界探月的「處女地」。

此刻,跨越星辰,逐夢深空,中國航天的前進步伐穩健而有力。

時間飛快流逝,大螢幕上標記探測器相對月面高度的數字不停閃爍。10000米、5000米、800米、-3000米……掠過環形山,飛入盆地深處,嫦娥四號高度越來越低,速度越來越慢,逐漸進入標記為主著陸區的紅色方框內。

10時25分,嫦娥四號轉入懸停模式。懸停在相對著陸區月表100米的高度上,「嫦娥四姑娘」通過降落相機對月面進行一番觀測,自主避障,很快選定了一塊最安全的區域搭建「廣寒宮」。

最關鍵的時刻即將到來,所有人屏住呼吸,每一秒都無比漫長。

眾人注目下,畫面中的嫦娥四號突然開始加速下降,眨眼之間便穩穩落在了銀灰色的月壤之上,濺起一片月塵。

時間定格在10時26分。降落相機傳回第一張照片,從此,人類開始了對「月之秘境」零距離的凝視。

畫面無聲,掌聲雷動。38萬公里之外的驚天一落,震動地球上的一顆顆心靈——

走出飛控席位,74歲的中科院院士、探月工程總設計師顧問葉培建激動不已:「落在了靶心,比想像的還要好!」「開啟了人類探月的新征程!」

堅守測控崗位,「90後」的工程師邱冬陽眼角淚花閃爍,他揉了揉眼,沒有慶祝,便和很多人一樣又埋首工作。

嫦娥四號的月面之旅已經開始。大螢幕上,「動力下降時間」瞬間切換為「月面工作時間」。在通向未來的時間線上,兩器分離、月背巡視等後續任務還將繼續,嫦娥五號、載人登月等全新挑戰仍將繼續。

此刻,跨越星辰,追求卓越,中國航天人依然星夜兼程,步履不停。


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