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外媒沸騰了!棉籽在月球背面發芽,出現在中國的嫦娥四號上!

1月
16
2019

2019年1月16日02時 今日科學 萬物科學

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最近,嫦娥四號月球生物科普載荷試驗取得重大進展:棉籽在月球背面發芽,這是中國歷史上第一次、也是世界上第一次出現在人類的登月探測器嫦娥四號上!

當來自我國科學家公布了這張照片時,外媒沸騰了,照片上是一株棉花在嫦娥四號著陸器上的水箱中發芽。在中國完成嫦娥四號登月計劃之前,科學家們在一個裝有植物種子的小罐子裡偷偷地放了進去。現在,研究小組宣布,一顆棉籽發芽了。

外媒紛紛祝賀:這使得它成為歷史上第一種真正超凡脫俗的植物。太空探索以來,國際空間站上的太空人定期照料植物,研究微重力環境下植物的生長變化,在整個航天飛行歷史中,植物和種子曾斷斷續續地繞地球運行。但在此之前,地球上的植物離月球最近的一次是在1971年,當時阿波羅14號的太空人斯圖亞特·魯薩攜帶了數百顆樹種繞月飛行。這些種子中的許多後來被重新種植到地球上,成為「月球樹」。

除了棉花,中國的「生物載荷」還包括種植土豆的種子和一種名為擬南芥的實驗室常見植物,這兩種植物目前都沒有發芽。在科學家們在地球上建立的對照裝置中,與幼苗相比,棉花植株看起來似乎「嶄露頭角」。

這是一幅中國生物實驗艙的圖片,它現在位於月球的遠端,由嫦娥四號著陸器運載。

這並不奇怪,月球的種子正在經歷磨難,因為他們已經經歷了很多——不舒服的溫度波動,低重力和高輻射。

太空艙和它的種子儲存在嫦娥4號著陸器上,著陸器位於月球背面的馮·卡曼隕石坑內。著陸器由玉兔2號火星車陪同,火星車已離開地面,前往附近探索。目前,這兩個機器人在月球上都經歷了第一個漫長而寒冷的夜晚,白天和黑夜各持續約兩周。

在歷經了長大的一個多月的外太空旅程到達月球,並且「吐露」嫩芽,這已經是一個巨大的驚喜了,但是嫦娥四號的目標遠不止於此,成功的第一步才剛剛開始!


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