科學也可以如此靠近

60多億公里外小行星並非雪人狀,NASA表示它的真身更奇怪

2月
11
2019

2019年2月11日04時 今日科學 茶馬星球視野

茶馬星球視野

美國宇航局的「視野號」(New Horizons)探測器在2019年元旦那天飛越了柯伊伯帶一塊名為2014 MU69的太空岩石。這是人類迄今訪問過的最遠的太空物體,它距離我們有60多億公里,2014MU69又稱為Ultima Thule(天涯海角)。

探測器傳回的第一張圖像顯示,兩個紅色的球狀部分彼此重疊,就像一個雪人。後來的數據顯示,這個物體像一個巨大的沙漏一樣翻轉。

但是「新視野」號需要大約20個月的時間,才能把它捕捉到的所有圖像傳回地球。隨著新視野號不斷發回的新的數據,科學家對這塊太空岩石的理解也在發生變化。

最新的圖像顯示,組成MU69的部分並非如科學家之前所構建出的兩個球體,可以說它們的形狀在之前對太陽系的觀測中是前所未見的。美國宇航局新視野小組的最新發布報告中指出,它的一部分好像一個被砸癟了的核桃,而另外一部分好像一張大煎餅。而外媒中,還有人稱之為西方童話中的「煎餅人」。

本文中的三維動畫識美國宇航局利用「新視野」號拍攝到的2014 MU69圖像所製作出來的,當時探測器剛剛從這顆小行星的最近點飛過後10分鐘。

「新視野號」的首席研究員艾倫·斯特恩(Alan Stern)在一份新聞稿中表示,「我們從未見過這樣的東西繞著太陽運行「。事實上這些新圖像也製造了一個新的科學難題,它們究竟是如何形成的呢?

這是2019年1月份的最初2014 MU69數據構圖,科學就是不斷的採集數據,不斷的糾錯更新觀點,我們才得以知道,「太空雪人」已經被壓扁了。我們期待新視野號能讓人類發現60多億公里更多神秘的天體。


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