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幹細胞的研究意義

7月
09
2019

2019年7月09日23時 腦洞醫療

腦洞醫療

研究幹細胞增殖和分化機制的最終目的是應用幹細胞治療疾病。

理論上講,幹細胞是可以用於各種疾病的治療,而且應用幹細胞治療疾病具有很多傳統治療方法無法比擬的優點:

(1)只需一次介入,永久性治療。

(2)不需要完全了解疾病發病的確切機理。

(3)自身幹細胞移植,避免產生免疫排斥反應。

生物機體的大部分細胞如心肌細胞、皮膚細胞等具有特定的功能,不能再繼續分化,而幹細胞是具有自我更新並可分化為特定細胞種類的一類細胞,在接收到特殊的信號後可分化為具有特定功能的細胞。
成體幹細胞橫向分化的發現對於細胞研究和應用具有革命性意義,人們可望從自體中分離出成體幹細胞,在體外定向誘導分化為特定組織細胞,將這些細胞回輸體內,從而達到長期治療的目的。

多年來,世界各國研究人員一直在研究探索用幹細胞來替代修復損害或病變的細胞組織的方法。利用胚胎幹細胞治療疾病有著廣泛的應用前景,目前,幹細胞生物學已成為科學研究的前沿學科!相信隨著研究的不斷深入,來自人體幹細胞的器官應用於臨床治療已為期不遠。幹細胞研究與應用不僅在疾病治療方面有著極其誘人的前景,而且將對克隆動物,轉基因動物生產,發育生物學,新藥物的開發與藥效、毒性評估等領域產生極其重要的影響。當然它的應用也受到社會倫理方面的制約。

正是幹細胞的自我複製及分化能力引起了廣泛的重視,以為它能夠替代病變或受損的細胞從而達到治療修複目的,諸如糖尿病、慢性心臟病、終末腎病、肝臟衰竭和癌症就是是適合幹細胞治療的疾病。對於許多疾病,雖然沒有特別有效的治療結果,但通過移植代替的方法來治療,已經能有效抑制機體的免疫反應,從而可將一個人的組織器官移植給另一個人,但是,由於捐獻器官的短缺,通過捐助器官滿足器官移植的需要是不可能的。所以使用幹細胞替換治療重大疾患成為研究的焦點之一。

有關胰島組織移植治療糖尿病的成體和胚胎幹細胞研究,學術界和企業界、科學家正在努力尋找所有可能的方法,使成體和胚胎幹細胞定向分化成為能產生胰島素以控制血糖水平的胰島樣細胞。並且研究人員最近已經證明了人的胚胎幹細胞可直接分化為產生胰島素的細胞。但是未分化人的胚胎幹細胞系不適宜直接移植給患者,臨床使用前需要進行分化或其他處理,所需要解決的問題就是如何使胚胎幹細胞定向分化為特異的細胞類型和一旦植入病人體內後如何控制它們的發展。

截止目前臨床上只有血液幹細胞已用於恢復造血和免疫系統,其他都還未能大規模用於臨床,應用血液幹細胞之所以安全是因為—骨髓。事實上,在實驗室分離的成體幹細胞都含有不同特徵的多種細胞,為了安全地使用幹細胞及從它們分化來的細胞,研究人員需要將成體幹細胞加以純化和克隆。要知道幹細胞移植後被視為異物的排斥率是很高的。所以對細胞、對免疫系統兩個方面得處理成為重中之重,目前除正在應用的血液幹細胞移植外,要實現直接應用幹細胞進行治療之前,還有許多基礎研究工作擺在我們面前。當然如果採用自體來源的幹細胞就可以完全克服免疫排斥問題。

當前,世界各國都十分重視幹細胞的研究工作,紛紛投入大量的人力物力加緊研究開發。
l 2000年4月,美國61名諾貝爾獎獲得者及其他科學家聯名要求美國政府對幹細胞研究給予全面支持。美國總統同年8月宣布:美國政府自即日起准許用政府經費進行人體胚胎幹細胞研究; l

2000年5月,日本把幹細胞技術視作在生命科學和生物技術領域超越歐美國家的絕好機遇。在2000年度啟動的「千年世紀工程」中,日本把幹細胞工程作為四大重點之一,並且在第一年度就投入108億日元的巨額資金; l 2000年12月19日,英國下議院也以超過2/3的多數票通過了允許複製人類早期胚胎,並從中提取幹細胞進行醫療研究的決議。


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