科學也可以如此靠近

走進白堊紀,直擊恐龍化石發掘現場

1月
08
2018

2018年1月08日07時 今日科學 樂途旅遊網

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在6500萬年前的白堊紀以前,古老的東土地上,茂盛,湖沼遍地,這裡生活著曾經的地球霸主恐龍,它們已經在地球上統治了一億多年的時間,它們是這個地球上當之無愧的王者,沒有哪一種可以和它們相抗衡。直到時間流轉到白堊紀,隕石撞擊地球產生了鋪天蓋地的灰塵,極地雪融化,毀滅了,灰也充滿天空。一時間暗無天日,氣溫驟降,大雨滂沱,山洪暴發,泥石流將恐龍捲走並埋葬起來。在以後的數月乃至數年裡,天空依然塵煙翻滾,烏雲密布,地球因終年不見陽光而進入低溫中,蒼茫大地一時間沉寂無聲。生物史上的一個時代就這樣結束了。留給今天的人們無數的謎團。

白堊紀國家地質公園坐落於有「中國恐龍之鄉」美譽的東萊陽,在這裡挖掘了新中國第一具恐龍化石,並發現了許多珍貴的恐龍化石與恐龍蛋化石。

看著曾經的地球霸主龐大的身軀,不由得在想,如果沒有6500萬年前的那場突如其來的變化,是否還會有人類呢?

恐龍蛋是非常珍貴的古生物化石,最早於1859年在法國南部普羅旺斯的白堊紀地層中發現的。恐龍蛋化石的大小懸殊,小的與鴨蛋差不多,最小直徑不足10厘米;大者的長徑超過50厘米。據專家介紹,恐龍產蛋兩個一起生產,一次可以多達二十幾枚。

白堊紀國家地質公園博物館內收藏頗豐,每一個小細節都值得觀摩半天。

在展館內,還有一頭完整的猛獁象,大約於公元前2000年滅絕。

恐龍種類很多,體形和習性相差也大,其中最大的易碎雙腔龍可能超過50米,而最小的蜂鳥可能還不到10厘米。就食性來說,有溫順的草食者和凶暴的肉食者,還有葷素都吃的雜食性恐龍。恐龍具有全然直立的姿勢,其四肢構建在其體軀的正下方位置。這樣的架構要比那些其它種類的爬行動物,像是鱷類(其四肢向外側伸展方式),在走路與奔跑上更有效益,更為方便。

這樣小不點的恐龍這麼完整的被發掘,看著好生可愛。在傳統上,恐龍被分類成兩個族群:根據其髖骨(腰帶)的構造,分為蜥臀類(像蜥蜴似的髖骨)與鳥臀類(像鳥類的髖骨)。最近,第三類的恐龍族群,慢龍類(Segnosaurischia)被提出,也是根據了腰帶的構造而分類的。

化石出土後,都要包漿打包,然後運送到化石修復室,進行後期的漫長修復過程。

我們看到博物館裡面呈現的巨大恐龍化石,其實在整個後期的修復過程,都經歷了漫長的時間,是一個單調而寂寞的過程。

修復好後的一塊塊恐龍化石,根據位置的不同陳列,組合成一個巨大的恐龍還是要經過若干的細節,一具完整的恐龍化石基本上百分之七十是真正的化石,還有一小部分碎片部分無法找回,只能用替代品來取代了。

萊陽是「中國恐龍之鄉」,白堊紀地層發育齊全,蘊藏有豐富的恐龍和恐龍蛋化石,離地表並不是很深的位置,就發現了如此之多的恐龍化石,小朋友如果喜歡,也可以親自參與恐龍化石的挖掘現場,和工作人員一起動手,從挖掘到打包包漿,想一下和6500萬年前的大恐龍近距離接觸,這感覺還是很棒的。


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